記得二十多年前,當個人電腦開始流行時,互聯網只在大學和學術界流行,個人電腦並沒有連上網絡,所以每當有新軟件發佈,用戶都要到電腦商場的軟件店購買,早期的電腦並沒有光碟機(或光盤),還是用軟磁碟,所以軟件都以一個既大且重的包裝盒出售,盒中包括了一至數本厚厚的書,數隻到數十隻的軟磁碟。筆者記得當時購買軟件,拿著這大大的盒子離開軟件店,感覺是實質的買到了一個軟件,而且盒子愈大愈重,所包括的書本愈多,便愈覺得一個較高的售價是合理的。

至後來,光盤開始流行,購買軟件時可以選擇軟磁碟或光碟,但是盒子仍是很大的,所包括的書仍然很多,稍後,所包括的書由實質的書變成電子書存放在光碟之上,所以軟件包裝盒其實只包括數隻光碟,可以想像,數隻光碟體積有限,包裝盒子可以很小,但實際上,軟件包裝仍是很大,打開包裝,空空的只包括了數隻光碟。當時有些大機構,例如大公司以及政府,因為每個職員都要使用相同的軟件,所以便要為每個職員都購買一份軟件,不難想像,每個軟件盒所包括的東西都是一樣,尤其是那一隻光碟,只要打開其中一個軟件盒,拿出一隻光碟,便可以為所有電腦安裝同一個軟件,其他的所有軟件盒,只要把盒外的啟用號碼抄出來,盒子便可以放進儲物室了。

到現在,所有電腦都已連上互聯網,下載速度之高可以把一隻光碟的內容在短時間內完成下載,所以到軟件店購買的軟件,包裝盒連光碟也沒有了,內裡只有一個啟用號碼,這和購買一張有啟用號碼的紙沒任何分別,但是軟件商還是用一個設計的不錯的空盒子來包裝,軟件店放在貨架上來售買。話雖如此,但是用戶還是覺得購買一個用包裝盒的「軟件」,比買了一張記載著啟用號碼的紙更有價值,感覺好得多。其實到現在 ,購買軟件可以透過互聯網下載,啟用軟件可以在完成網上付款之後得到,比到軟件店購買更方便,但是某些用戶還是覺得到軟件店購買較放心,也許是因為真的可以買到一些實質的東西,另外,某些用戶還是對網上付款存有介心。

軟件,之所以被稱之為軟件,便是由於它是觸摸不到,用戶由始到終所能觸摸到的,只是那些載著軟件的儲存設備。但是對於用戶,主觀地覺得這些儲存設備以及包裝盒便是軟件,所以軟件是否和價錢相稱,都是以這些實質物件來衡量。

售買軟件的演變,令筆者深深感到一般大眾的購物心理是很主觀的,軟件商很難令用戶明白開發不同軟件所涉及的技術或專利,即開發不同軟件的成本多大分別,其中一個對策便是以設計良好的包裝盒,先令用戶主觀地覺得這軟件是專業的,是和售價相稱的,這才能令用戶安心樂意地購買。同樣,人與人之間的相處和認知,尤其是首次相識,我們大都以我們的主觀感覺來了解或審評對方,如果我們覺得別人對自己的認識並不全面甚至錯誤,我們真的要檢討自己在那些地方給了別人錯誤的印象了。是否很虚偽?筆者只能說,這是我們身處的世界的現實,我們只得順勢而為,否則便只會成為和這個世界格格不入的「世外高人」了。

圖片來源:http://417marketing.com/wp-content/uploads/2014/01/shopping-cart.jpg?c06624

此文章之主持/專欄作家介紹:Herbert
資訊科技界資深工作者,學生時代受蘋果二代所啟蒙,沉迷電腦科技,尤其是軟件編程,大學時代主修計算機科學,最後以獲得哲學博士作完美終結。從事資訊科技行業超過二十年,對資訊科技界充滿憧憬和好奇,至今仍在追趕各項電腦新知,盼望能以資訊科技知識,令這個世界更美好。

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